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Pour une Alimentation saine


Au vue de ses nombreuses vertus, on pourrait dire pas de santé sans thé ! Utilisé depuis des millénaires, le thé est l'une des boissons les plus consommées dans le monde. Noir ou vert, tour d'horizon des bienfaits d'une petite tasse…

 


Un aliment médicament ?

 

Pourquoi les scientifiques se sont-ils penchés sur les vertus du thé ? Tout simplement parce qu'il constitue un véritable cocktail de composés extrêmement intéressants. Cette plante est riche en substances bien connues pour leurs propriétés protectrices : les polyphénols. Ceux-ci ont une action antioxydante : ils permettent de lutter contre la formation en excès de radicaux libres dans l'organisme, substances favorisant le vieillissement prématuré des cellules et l'apparition de maladies. Et le thé contient des antioxydants très puissants : catéchines (surtout dans le thé vert), théaflavines (surtout dans le thé noir), flavonols. Les catéchines, un seul nom pour de nombreux remèdes : Ce sont de puissants antioxydants appartenant à la famille des polyphénols. Tanins du thé, ils sont responsables de ce petit goût amer...Pour la petite histoire, le thé vert en contient davantage que le thé noir qui a subi des fermentations (ou oxydations) lors des processus de transformation. De plus, les antioxydants du thé vert sont bien mieux absorbés par l'intestin que ceux des thés foncés. Cerise sur le gâteau, le thé vert contient de la théanine aux propriétés relaxantes, de la caféine (ou théine) psychostimulante. Attention cependant à ne pas boire de thé vert pendant les repas, puisque ce dernier limite l'absorption du fer. Alors c'est bien vrai, le thé vert est bon pour la santé ! Mangez-en, buvez-en et tartinez-vous de thé vert ! Ils seraient même plus efficaces que les vitamines C et E !

 

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Une arme anti-cancer !

 

Les scientifiques du monde entier se sont bien sûr demandés si ce pouvoir antioxydant du thé permettait de protéger contre l'une des maladies les plus importantes : le cancer. Et les résultats penchent en faveur de cette boisson. Ainsi plusieurs travaux ont souligné les effets anti-tumoraux des polyphénols du thé, aussi bien in vitro que chez l'animal. Chez l'homme, plusieurs études ont montré un effet protecteur contre le cancer (plus souvent lié au thé noir apparemment). Ainsi, cette plante diminuerait le risque de cancer du sein chez les femmes. Mais les hommes ne sont pas en reste : le thé pourrait protéger contre le cancer de la prostate. Certains travaux soulignent également que la consommation de thé procure une petite défense contre les rayons UV, aidant ainsi la peau à lutter contre les méfaits du soleil. Mais il faut reconnaître qu'en matière de prévention du cancer, le thé reste controversé : plusieurs études n'ont pas obtenu de résultats positifs, certaines montrant même une augmentation du risque liée à la consommation !

 


Bon pour le cœur


Dans la prévention des maladies cardiovasculaires, le thé a fait ses preuves. Ainsi, il permet de limiter la formation de plaques d'athérome, responsables de l'obstruction des artères. Le mécanisme serait lié aux antioxydants de cette plante qui empêcheraient l'oxydation du mauvais cholestérol diminuant ainsi la formation des plaques dangereuses. Mais les polyphénols du thé auraient aussi un effet antithrombotique (contre la formation de caillots qui peuvent obstruer une artère). De manière générale, la consommation de trois tasses de thé par jour réduirait de 11 % les accidents cardiaques. Mais attention à ne pas dépasser la dose : en excès le thé pourrait diminuer l'absorption du fer au niveau intestinal : gare à l'anémie, surtout chez les femmes enceintes.

 

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Ne vous emballez pas !


Le thé n'est pas uniquement bon pour le corps : il l'est également pour la tête ! Certes, il contient de la théine, plus connue sous le nom de caféine, mais deux fois moins qu'un petit noir. Bien sûr, cela dépend de la durée de l'infusion. Selon le centre d'information scientifique sur le thé, une infusion de 3 minutes extrait de la plante 50 % de la caféine, contre 80 % pour une infusion de 5 minutes. La consommation modérée de cette substance augmente donc la vigilance, notamment lorsque l'on est fatigué. De plus, le fait de consommer une boisson chaude comme le thé permettrait de lutter contre le stress. Cela permet notamment de lutter contre la constriction des vaisseaux sanguins des extrémités, diminuant par exemple les problèmes de mains moites en cas d'anxiété !

 

 

Contre le poids : pas de miracles…


En revanche, inutile de croire que le thé fait maigrir. Bien sûr si vous n'y ajoutez pas de sucre, une tasse vous apportera seulement deux petites calories et pourra vous aider à éliminer les toxines dans le cadre d'un régime hyperprotéiné pour lequel il faut boire beaucoup. Certes, quelques études viennent relancer les propriétés amincissantes de cette boisson. Ainsi, une étude japonaise a récemment montré une perte de poids plus importante lorsqu'un régime était associé à la consommation de thé. Mais ne vous emballez pas : il s'agissait de travaux chez des souris diabétiques rendues obèses…Alors si vous voulez éliminer quelques kilos, rien ne vous empêche de boire du thé, mais misez plutôt sur une alimentation adaptée et un peu d'exercice physique !

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